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变革之路,爱普生的特立独行(上)

2019-11-18 18:02| 发布者: admin| 查看: 875| 评论: 0

摘要:   日本东京市西北220公里,有个地方叫做长野县;长野县西南有一个大湖,叫做诹访湖。  对于长野县的居民来说,每年的8月15日都是一次盛会。到了这一天,诹访湖边满是摩肩接踵、挥汗如雨的人群,似乎长野县、东京 ...

  日本东京市西北220公里,有个地方叫做长野县;长野县西南有一个大湖,叫做诹访湖。

  对于长野县的居民来说,每年的8月15日都是一次盛会。到了这一天,诹访湖边满是摩肩接踵、挥汗如雨的人群,似乎长野县、东京乃至整个日本还有全球的游客都来到这里。而大家的共同心愿,就是观看一年一度的花火大会表演。

变革之路,爱普生的特立独行(上)

  诹访湖花火大会表演

  我抵达诹访的时候已经是8月底,喧嚣的人群早已散去,广阔的诹访湖又恢复了以往的恬淡与安静。游客们或许不会在意的是,诹访湖不远处就是一处国际公司的总部,即便大楼上鲜明的EPSON字样远远就能望见。没有一点点防备也没有一丝顾虑,我就这样走进了爱普生总部,开启了为期5天的参观之旅。

变革之路,爱普生的特立独行(上)

  美丽恬静的诹访湖

  爱普生这三个字,给很多人的第一印象都是“打印机”三个字,正如我们在提到微软的时候就会想到操作系统,提到英特尔的时候就会想到处理器一样。一个公司的品牌就如同一名演员,总会给人以特定角色的概念,更好比六小龄童与孙悟空的关系一样。而对于爱普生来说,打印机就是它在众人心目中的“品牌角色”。

  许多家长在孩子上幼儿园或者小学之后都有买一台打印机的想法,我的朋友于老师就是这样。因为学校老师偶尔会安排各种亲子练习题或者手工活动,所以买一台家庭用的彩色打印机就成为了家庭刚需。其实在这之前,于老师也不是没买过打印机,但如果长时间不用,打印机的喷嘴就会堵塞,进而需要进行冲洗和清理的工作。“打一次清理一次,我一怒之下,给砸了”,提起这段往事,于老师还是显得怒意未消。

  我当然不会相信一个弱女子真的会把打印机扔到楼下,尤其在寸土寸金的海淀区中关村,这样的垃圾处理方式怕是会搞出人命。但是传统打印机许久不用就“堵头”的事情总是时有发生,而看到每次冲洗需要的墨水量,任何用户都会感到心疼,毕竟那火柴盒大小的一盒墨水,随随便便就要卖到百八十块钱。

  那么,有什么打印机能够解决这个问题,可以从性价比的层面给用户更好的选择,让他们不再面临打印的烦恼吗?在爱普生,我找到了这个问题的答案。

  同样都叫打印机,爱普生的有啥不一样?

变革之路,爱普生的特立独行(上)

  最早的爱普生工厂

  故事还要从1942年的大和工业说起。许多人知道爱普生这个名字,却不知道它的全称——精工爱普生公司(日文:セイコーエプソン,本文我们简称为“爱普生”)。早期手表起家的技术积累,赋予了爱普生对于精密仪器操控的能力,进而也使得它在打印机领域有着自己的理解和创新。回顾爱普生打印机的发展史我们发现,曾经的第1代和第1.5代打印头都基于浆料烧结压电技术,就是将导电相、粘结相和有机载体及改进剂混合搅拌、轧制成膏状物,通过丝网在胶片上印刷成膜,进而形成导电体的一门技术——这也构成了微压额电技术的雏形。

变革之路,爱普生的特立独行(上)

  随着技术的突破,爱普生第二代的多层压电MACH打印头应运而生。这种技术基于微机电系统的MEMS技术,它通过光刻和刻蚀的方式进行微加工,相对于之前的技术能够精确、自主地执行复杂操作。可以说,从这个时候开始,爱普生在打印机领域就走上了自己的道路。到了2013年,爱普生已经成功过渡到了自制的薄膜压电技术,通过进一步的高精度MEMS实现了对极微小器件与结构的纳米尺度精确操作。

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  可以说,如今的“微压电”技术已经成为了爱普生在打印机领域的一张名片,更是它的核心竞争力。可能有人会问:打印机这东西,能打印文件不就行了吗?的确,在满足最基本需求的情况下,打印机的区别的确不那么显著。但是如果我们将这种差异放大到几百人甚至上千人的大公司应用环境中,不同技术的差异就体现得越发明显;而如果上升到环保的角度,不同技术的差异更是异常明显。

  如今的喷墨打印机技术分为两种流派,一种是以爱普生为代表的“微压电”技术,另一种则是许多厂商还在采用的“热发泡”技术。刚刚我们介绍了许多“微压电”技术的知识,而“热发泡”技术顾名思义就是需要通过加热器产生气泡,利用气泡将磨合中的墨水“挤出去”,从而实现打印;另外,打印头因墨盒与墨水在热气泡作用下要产生压力,因此墨盒必须与喷嘴组成一体化结构,更换墨盒时即同时更新打印头,所以也造成了成本的提升,才出现了“于老师怒砸打印机”的一幕。

  总结起来,“微压电”技术与“热发泡”技术代表了当下两种打印技术的流派,那么连着的差异化究竟有多大呢?从优势来说“热发泡”技术的门槛成本较低,但是因为由于墨头长期在高温、高压环境下工作,致喷嘴腐蚀严重的同时,还易引起墨滴飞溅和喷嘴堵塞等问题;在打印品质方面,由于使用过程中需要加热墨水,而高温下墨水很容易产生化学变化,性质不稳定,会使色彩真实性受到一定程度的影响;另一方面,由于墨水是通过气泡喷出,墨水微粒的方向性与体积大小不好掌握,打印线条边缘容易参差不齐,一定程度上影响了打印质量;而在应用方面,因热发泡技术的极限性,即只能使用高张力低粘度的以水为主要介质的水基喷墨,不能使用有机溶剂,因此无法使用溶剂型喷墨以应用于户外大幅面广告喷印。

  “微压电”技术则从根本上杜绝了高温高压的问题,精密的芯片管理对于墨滴的控制能力也更强,同样提升了打印分辨率,容易实现高精度打印;且微压电喷墨时无须加热,因此墨水不会因受热而产生化学变化,既降低了对墨水的要求,也延长了打印头的寿命。因温度的持续稳定,使长时间不间断持续喷印时墨水的粘度及表面张力保持相对的稳定,保证打印质量前后一致,以及客户重印颜色的再现统一性。

  如此看来,爱普生在打印机领域可谓是独树一帜,特立独行。

  墨仓式,爱普生押注未来的关键产品

  以微压电技术作为核心技术,爱普生在喷墨打印机领域已经是风生水起,其重点产品墨仓式打印机如今全球销量已经突破了4000万台相应的,爱普生在激光打印机上投入的力度也在缩小。而在未来技术成熟的时候,爱普生将彻底退出激光打印机市场,专注于喷墨打印机的研发。

  为什么爱普生会有如此坚决的表现?为什么它甘心放弃在外界看来”高端“的激光打印机市场呢?在广丘事业所,精工爱普生打印解决方案事业部首席运营官久保田孝一先生从打印速度和打印功耗两大因素介绍了不同技术的差异化,从结果看来墨仓式打印机相比传统激光机来说的优势都更为明显。

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变革之路,爱普生的特立独行(上)

  实践是检验真理的唯一标准。微压电打印的优势不仅仅在喷墨打印机上非常明显,即便是对比激光机来说也丝毫不逊色。在全球知名的权威独立评测机构BLI(买家实验室BuyersLab)的测试中,无论是打印速度还是在耗电量上,基于微压电的爱普生相比其他竞品来说都具备更大的优势,这成为了当之无愧的NO.1。

  爱普生高速打印视频,打错了都来不及取消的感觉

  在这次参观中,我同样关注到了一个问题,就是日本人对于环保的重视程度。我们都知道日本是很早实行垃圾分类的国家,许多去过日本的小伙伴对于日本街道“变态版的整洁”赞不绝口,而这一切也得益于日本领先的环保理念。在这次采访中,我们听到的最多一个词并非是“性能”或者“速度”,而是“环保”。

  正如我们刚刚在PPT中看到的耗电量测试那样,日本人非常注重办公的环保程度,在这样的情况下爱普生所推出的墨仓式产品自然也受到了行业的广泛支持与用户的交口称赞。以往,打印机更换墨盒是天经地义的事情,而一方面墨盒高昂的售价让用户们望而却步,另一方面更换下来的墨盒也得不到很好的处理,同样引发了环保的担忧。为此,爱普生特别推出了大容量的墨仓式打印机,不仅为用户提供了更经济的选择,也大大节省了原本墨盒的更换频率,体现了环保的价值。

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  爱普生展示的墨仓式打印机与传统墨盒打印机的容量对比

  如今,爱普生的墨仓式打印机已经进化到了第四代,型号也是多种多样,满足客户的不同需求,并且也为环保做出了巨大的贡献。据悉,东京某地产公司原本租赁一台打印机的成本高昂(日本许多企业都选择租赁打印机,包括爱普生在内的许多公司也提供类似的服务),但是在使用墨仓式打印机之后成本只有原来的十分之一,大大节约投资之余,也推动了环保发展。

  而在谈到未来如何看待激光打印机的时候,久保田孝一也表示:“将来会把激光打印机全部停下来”,并全部转向喷墨打印机。当然这个是有条件的,即——打印机的速度提高和降低阵列式打印头系列设备的价格。不过在演讲的最后,久保田孝一还是强调了爱普生对于环保的坚持,“一定要保护环境”。

  投影机,爱普生的另一条特立独行之路

  在看过了几十年来爱普生打印机的发展,了解过不同技术对于打印机性能与功耗的差异化之后,我们再把目标聚焦到爱普生擅长的另一领域——投影机。应该说随着中国经济的发展,随着年轻人对于影音娱乐热爱的激增,许多人都在规划购买一台自己的投影机,在工作之余可以在巨幕影像的休闲中沉浸。

  但正如打印机有不同的技术流派一样,市场中从两三百块到几千上万,从家用到商用的那么多型号、那么多品牌,是否也存在不同的差异化呢?对于这个问题,爱普生同样有着充分的话语权,因为在过去的18年中,爱普生也是投影机领域的佼佼者。

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  IDC提供的过往中国投影机市场份额

  在爱普生的定义中,有着四大产品类别,出了众所周知的打印机之外,作为影像设备的投影机也同样是重磅级的产品。如果说爱普生在打印机领域取得领先是“突出重围”的话,那么在投影机领域它更是当仁不让的王者。有数据显示,爱普生已经连续18年保持全球投影机市场的冠军,市场份额高达38.4%。而之所以能够取得如此骄人的成绩,还是要归功于爱普生在技术上的领先——3LCD投影技术。

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  我们知道,人眼成像的原理来自于红、绿、蓝三色,3LCD投影技术的成像和色彩还原的特点是先将三原色同时进行充分的空间混合,再投射出不同色彩的图像,又称为同时空间混合还原。

  爱普生投影机的每个HTPS都含有数以万计(甚至上百万)的液态晶体,可被配置为开、关、或部分关闭的状态来允许光线透过。在正常工作的时候,数以万计(甚至上百万)的液态晶体都像快门一样工作。当红绿蓝三色透过不同的HTPS面板时,液态晶体基于该时刻该像素的每种颜色需各要多少,即时地开启和闭合。这个行为对光线进行了调制,从而产生出了投射到屏幕上的图像。

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  爱普生投影机的深海画面,宛如海洋馆一般的真实

  这样带来的好处是显而易见的。对于采用3LCD投影技术的投影仪最大优势在于画面质感,源于精密的设计工艺,3LCD投影呈现的画面清晰、色彩还原真实度更高,画面噪点也更少,并且具备镜头位移功能。

  当然,相对于其他成像技术来说,3LCD投影技术的成本也要更高一些,但是对于追求高品质效果的用户来说,这份投入也还是值得的。就好比当下的65寸4K电视有的卖到上万元,也有的只要两三千,怎么选择还是要基于客户的消费能力和使用需求。

  与众不同,特立独行,这同样是爱普生在投影机市场的坚持。

  科技+本地化,爱普生中国的生意经

  正如上面所说,无论是打印机还是投影机,都是爱普生的核心产品线,也都体现了爱普生在技术上的“特立独行”。在整个参观过程中,我一直被爱普生对于技术的专注和对于环保的认真所感染,而对于爱普生一直倡导的“省、小、精技术”理念也有了更为明确的分析。相对于其他IT公司来说,爱普生在技术上或许并不是最出色的那个,但是在细节的钻研和宏观的战略层面,爱普生却有着明确的指导。

  早在2016年,爱普生就发布Epson 25长期企业愿景,并表示将在智能科技、绿色环保和卓越表现等方面为顾客创造价值,倾力创建一个将人、物与信息互联的新时代。如今3年过去了,爱普生也一直秉承“科技+本地化”战略,在中国市场提供差异化的服务内容。

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  就在9月20日,爱普生在上海召开以“全速全力 共绘未来”的主题的爱普生打印头系列新品发布会,宣布向中国市场推出全新的打印头产品,通过直销模式将打印头直接销售给本土的喷墨设备制造企业,同时开启了与国内领先板卡制造商、墨水供应商的合作,如今已于超过50家中国合作伙伴建立了合作关系;

  更早些的7月27日,爱普生联合芒果TV发布了全球首款激光3LCD智能投影机Epson Fun系列将激光技术与3LCD技术完美结合,以精致画面、畅享自由、智慧体验、经典设计、无忧售后五大核心卖点,助力中国消费者用大屏幕翻开美好生活新篇章;

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  在不远的将来,爱普生也将携手teamLab,作为“EPSON teamLab无界美术馆:teamLab Borderless Shanghai”的唯一冠名合作商以及投影设备提供商,提供约470台激光工程投影机,协助完成本次展览中约50件艺术作品的展出;

  如今,在“省、小、精技术”理念和Epson 25长期企业愿景的指导下,爱普生在中国的业务也做得风生水起。正如爱普生(中国)有限公司总经理深石明宏所提到的那样——中国市场十分重要,我们愿意把自己的核心技术以及基于这些核心技术的产品提供给中国客户。我们不仅需要把硬件产品拿到中国来,还需要和中国的客户一起进行协同创新,一起向中国更多的客户提供整体解决方案。

  后记:这次参观,让我对爱普生从一个模糊的品牌印象有了明确的技术认知,无论是微压电打印机技术还是3LCD成像技术,都是爱普生在业界的领先与突破,也体现了它在技术上的特立独行。其实除了这两点之外,爱普生在可穿戴设备和智能机器人领域的成就同样可圈可点,以爱普生社长碓井稔为首的一众高管对于技术、环保、客户至上的理念更让我印象深刻。受限于篇幅原因,本文多聚焦于技术领域,计划中随后推出的另一篇文章将更多介绍碓井稔等高管在企业管理、技术趋势把握和未来市场洞察层面的人性化分析,也请各位读者继续关注后续内容。


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