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爱普生:“第一名”的再出发

2019-11-19 13:48| 发布者: admin| 查看: 571| 评论: 0

摘要:   来源:澎湃新闻  位于日本中部地区的长野县诹访市旁边的诹访湖,以前每到冬天湖面结冰,就有可能会出现一种曾被认为是超自然现象的“神迹”——冰面在发生巨大响声的同时,会产生向上隆起高达1米多的冰墙,这 ...

  来源:澎湃新闻

  位于日本中部地区的长野县诹访市旁边的诹访湖,以前每到冬天湖面结冰,就有可能会出现一种曾被认为是超自然现象的“神迹”——冰面在发生巨大响声的同时,会产生向上隆起高达1米多的冰墙,这种现象有一个专用名词叫做“御神渡”,意思是男女神仙要渡河相会,在湖面上留下的印记。漫画家岸本齐史还在其著名作品《火影忍者》中据此创造出一种忍术,就叫“晶遁·御神渡之术”,其展现的视觉效果与自然界中的“御神渡”如出一辙。

爱普生:“第一名”的再出发

  但是,在附近生活和工作的碓井稔表示,由于全球变暖问题,“御神渡”奇景近几年已经逐渐消失。碓井稔是精工爱普生集团的总裁,作为一家全球性的跨国公司,精工爱普生没有像别的大公司一样把总部设到东京、大阪之类的大城市,而是将主要的办公、生产基地都集中设立在长野县。这不仅让精工爱普生的研发、设计、生产的过程更加高效,更使其更加重视企业与当地自然环境的和谐共存,在谋求发展的同时,也注重技术对环境和自然的影响。

  危中求变,有变革也有坚持

  2008年,碓井稔临危受命,担任精工爱普生集团全球总裁。当时恰逢全球金融危机,爱普生的业绩一路下跌。“当时每一个人都拼了命地工作,但是经营情况仍不见好转。到底该怎么做才能让公司重振旗鼓?爱普生未来之路又在哪里呢?”摆在碓井稔面前的,是事关整个公司生死存亡的危机。

爱普生:“第一名”的再出发

  精工爱普生集团全球总裁 碓井稔

  而碓井稔经过研究爱普生一路发展的历史和市场竞争的状况,意识到当时的爱普生忽视了一样非常重要的东西,那就是用户的需求。

  精工爱普生在其超过75年的历史上,有着许多荣誉。他们研发了全球第一块石英腕表,使手表的误差从机械表的每日20秒缩小到每日0.2秒,一时之间日本产的石英表以其更低的价格、更好的精确度和更方便的日常使用,在全球范围热销起来。

  新产品的发明和创造,使爱普生上下尝到了甜头,而这种传统催生了更多的“第一”:世界第一款微型打印机EP-101,全球第一台个人电脑用针式打印机MP-80,第一台可在家中打印照片的彩色喷墨打印机……这些发明和技术,都与石英表有着某些不可分割的联系,这些特点可以归纳为三个字:“省、小、精”。而这三个字,也成为了之后爱普生产品开发的动力源头。

爱普生:“第一名”的再出发

  在研发产品时追求技术上的独一无二和领先,往往会疏于考虑“用户是不是真的需要”这样的问题,而更严重的是,在“第一名”的产品和商业模式被推到市场上之后,通常会引来竞争对手的模仿和抄袭。如果缺乏对用户的深入了解和沟通,公司往往就陷入低价竞争的漩涡里

  碓井稔做出的决定类似于“壮士断腕”——放弃一些利润低的业务,集中力量发展优势业务,同时投入资本,开发市场前景看好的新业务。像手机液晶屏业务虽然随着手机市场的发展有着很大的发展前景,但在爱普生看来技术难度太小,后期必然会成为资金密集型行业,陷入价格战而非技术战,这对爱普生来说并不是好事。爱普生选择的是市场规模远远小于手机液晶屏的投影机业务,它需要在1英寸里做200万像素,技术难度更高,所以更适合爱普生这样的公司。

  2016年3月,爱普生发布了Epson 25长期企业愿景,描绘了2025年的理想姿态。以爱普生的“省、小、精技术”,倾力创建将人、物与信息互联的新时代。在爱普生的发展过程中,我们可以看到明显的变化,却也能看到执着的坚持。变化的,是公司对于市场、环境和相应发展策略的思考,而坚持的是一直以来技术至上的决心——即使成为了某个第一名,也不影响下一次的再出发。这,就是爱普生的变与不变。

爱普生:“第一名”的再出发

  teamLab的魔幻现实主义,背后是爱普生投影设备和技术的支持

  1977年出生的东京大学毕业生猪子寿之是个重度的《海贼王》粉丝,而因为喜欢路飞,他用“team”来为自己的团队命名,叫做“teamLab”。他们通过数码科技来做艺术作品,团队成员迅速地从4个人扩展到400多人,他们用灯光、投影、玻璃、声音和各种数码手段,为观众打造出如梦似幻的场景,迅速成为各大媒体的宠儿。不仅在东京,也在全球各地进行巡回展览,包括中国。

  而位于东京台场的teamLab无界美术馆,如今已经成为新晋的“打卡圣地”。这里的光影和图案会随人而动,眼看繁花盛开,伸手触碰,满目芳华却消散于无形,在绚丽的视觉效果背后,蕴藏着东方人所信奉的“禅意”。

爱普生:“第一名”的再出发

  到场观众在被震撼、感动之时,或许难以想起这样的魔幻现实主义背后真正的存在:爱普生爱普生激光工程投影机以,这些设备都是爱普生的产品,在先进技术的保障下,投影机将不再只是我们熟悉的在会议室中播放PPT的办公设备,更是可以创造出宛若现实的艺术画笔。

  诞生于1989年的爱普生VJP-2000是全球第一台LCD投影机,终结了市场上只有CRT技术的局面。但是LCD投影基于单片结构,性能和色彩都有缺憾,开口率和分辨率也极低。针对LCD技术的问题,市场上出现了DLP(DigitalLightProcessing,数据光学处理)技术,成为LCD技术强有力的竞争者。基于LCD技术的问题,爱普生进一步开发出3LCD投影技术。3LCD可以同时投影RGB三原色,以其自然真实的色彩饱和度,惊人的细节表现,更加细腻的灰度显示杜绝了DLP所产生的彩虹现象。而teamLab的作品呈现,正是基于这种投影技术之上的Mapping投影创作,它打破了物理空间,将物体表面变成动画,创造出了强大的视觉冲击力。

  用比激光打印更快更环保的喷墨打印机,来坚持对环境的承诺

  就像文章开头提到的“御神渡”的消失,环保在近些年来一直是公众关注的焦点问题。但是,打印机行业似乎总是与“环保”背道而驰,这多少是与其通常的盈利模式有关的。靠卖打印耗材而不是打印机本身来获得高额利润,这使得几乎所有打印机生产商都不得不采用更消耗资源的方式来鼓励用户勤换耗材。

  打印机的技术,可以简单分为针式、激光和喷墨三种。从1980年代开始,激光打印机因为其具有速度和成本的优势,迅速占据了大部分的办公室,相比之下,喷墨打印机在处理色彩方面有其优势,但打印速度慢是其巨大的劣势。

  爱普生的技术人员经过研究和对比,发现激光打印技术虽然看起来优势很大,但在能耗、发热和环境友好度上都不理想,而喷墨打印技术则在经过改进之后,不但打印速度有了很大提升,而且对耗材、能源的损耗和环境的影响也更小。基于其本身“省、小、精”的技术优势,爱普生研发出了高性能PrecisionCore阵列式打印头技术,它不仅可以实现超高精度的打印,在打印速度上可以比一般激光打印机快一倍,而同样打印一页所消耗的电力却只有后者的八分之一,而产生的废弃物也会减少一半。

爱普生:“第一名”的再出发

  在位于日本长野县诹访市的爱普生诹访南事业所,爱普生技术研发部副本部长细野聪向媒体表示:“喷墨打印技术是爱普生近年来取得的最重要的技术创新。”

爱普生:“第一名”的再出发

  爱普生技术研发部副本部长 细野聪

  这种全新的喷墨打印技术,受益的不只有都市白领的办公室,还有传统高污染的纺织印染行业。在爱普生位于诹访总部的亚洲数码印花解决方案中心(TSC Asia)内,配备有Precision Core打印头的蒙娜丽莎数码印花机展示了一种灵活高效的大幅面输出解决方案,能够处理包括丝、羊毛、尼龙、棉、粘胶纤维、聚酯在内的各种材料,并且有一整套印前、印中、印后的工艺和解决方案。传统印刷需要一个半月到两个月才能完成的印刷物,数码印花只需要3天-2周就可以完成,而且更加安全、清洁、环保,适合于小批量生产。在服装行业逐步向智能化、定制化方向发展的今天,这种全新的印染技术的出现,无疑为诸多时尚品牌提供了一种更环保、更经济、效果也更出色的选择。

  “进击的机器人”,代表了爱普生的未来

  爱普生还有一个如今相当重要的业务,就是工业机器人。原本爱普生研发机器人只是为了满足内部自动化生产的需求,但这又是一个传奇般的故事:他们的机器人却迅速获得了全球诸多顶尖工厂的青睐。总裁碓井稔表示,希望在未来机器人将成为爱普生的支柱型业务。

  8月28日,在日本长野县的爱普生丰科事业所,爱普生机器人解决方案事业部部长吉田佳史向中国媒体介绍:“很多简单动作对机器人来说具有较高的操作难度。因此,我希望我们可以开发能够执行这些动作的智能机器人。另外,具有高性能传感器的智能机器人也有十分重要的意义,这些传感器能够以最小的CPU处理能力进行AI部署。同时,爱普生将利用现有的机器人使用经验,向客户提出“制物”或制造艺术和科学的革命性解决方案。”

  爱普生丰科事业所内展示了正在进行精密加工工作的机器手臂,包括VT6L六轴机械手臂、LS10四轴机械手臂等,据介绍,节省空间、作业时间段、自动化建置成本低是其主要优势。

  吉田佳史表示,今年机器人产品将关注两大方向,一是简单和高性价比,满足初级、需要导入自动化的企业,为其提供价格上和技术上快速导入,二是为有一定基础、已经完成以机器手臂取代人手的企业,提供人眼和手感的技术解决方案。

  对于机器人来说,最重要的还是“脑”,也就是控制系统和算法。如今,爱普生正在不断升级机器人所搭载的软件系统,同时还和日本国内及国外的大学进行合作,积累人工智能方面的技术。“同时,通过机器人在爱普生手表的制造生产线、打印机和打印头生产线、打印机零部件组装生产线上的应用及经验,我们还可以向其他的工厂提供如何组建自动化生产线的建议及咨询服务。在2010年,我们已经在中国设立了开展这方面咨询工作的办公室。特别值得提出的是,爱普生SCARA机器人是现在爱普生机器人中全球最受欢迎的工业机器人产品。”显然,碓井稔对于“进击的机器人”,表现出了极大的自豪和自信。

爱普生:“第一名”的再出发

  在《诗经·大雅·荡》中有一句话,叫做“靡不有初,鲜克有终”。意思是世事往往开始时都不错,但能坚持到最后得到成果的少之又少。做人如此,企业也一样。面对市场的瞬息万变和企业本身的新老更替,是否能坚持初心,是否能应势而变,这其中“变与不变”的学问,往往是企业发展壮大的关键,考验的是企业管理者的远见与决心,更考验整个企业上下的同心同德。


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